Viaje in utero

¿Conocen esa sensación extraña que sobreviene cuando se es expuesto a una sobredosis de información en forma de imágenes, textos e ideas, que luego tienden a presentarse de nuevo aleatoriamente en flashes para más tarde desvanecerse en un remolino de palabras desligadas y figuras inconexas? Pues esto nos sucede EnLaListaNegra desde que hemos puesto pie en Alemania. Un peculiar trabajo que nos traemos entre manos nos está proporcionando horas de estudio sobre aspectos de historia de la medicina y la anatomía, en especial ligadas a la reproducción, la embriología, y el cuerpo femenino; pero también esta trastocando completamente nuestro calendario de lecturas y comentarios literarios.

En la entrada de esta semana, pues, les presentamos algunas imágenes que atestiguan un viaje poco convencional, un periplo al interior del cuerpo, una regresión in utero. Una colección de imágenes curiosas que, a pesar de no demostrarlo, siguen un hilo lógico, si bien finísimo e imperceptible. Recuerden que la biología y la biomedicina muestran una versión de la realidad y no “La Realidad”; que no hay “Verdades científicas”, sino únicamente “creencias científicas”.

Estos son mundos de maravilla y espanto.

Da_Vinci_feto_royal_collectionLeonardo Da Vinci (1452-1519) imaginó al feto como una esfera, un fruto precioso cerrado sobre sí mismo.

magical_gem_British_Museum

Amuleto uterino del siglo III e.c. conservado en el Bitish Museum. Las corrientes mayoritarias de pensamiento médico clásico grecolatino, con los autores hipocráticos a la cabeza, sostenían que el útero era un animal capaz de moverse dentro del cuerpo de la mujer. Su continua necesidad de humedad, de ser irrigado, podía obligarlo a trasladarse desde las regiones inferiores del cuerpo hasta los pulmones, llegando incluso a provocar sofocación. Estos amuletos tallados en piedra, generalmente hematita,  por tanto, se utilizaban con fines terapéuticos en el tratamiento de afecciones uterinas vinculadas sobre todo a estos movimientos. En la imagen aparece representado , según la iconografía habitual de estas piezas, un útero que evoca la imagen del pulpo (fíjense en esos filamentos tentaculares en la parte tanto inferior como superior), bajo cuya boca figura una llave.

La inscripción griega en el reverso de la gema reza (aquí me fío de l@s responsables de la publicación correspondiente): Orôriouth, Iaêô, Iaô, Sabaôth, útero, contráete.

La obra de referencia fundamental para el estudio de estas gemas fue publicada por Campbell Bonner en 1950 bajo el título Studies in Magical Amulets: Chiefly Graeco-Egyptian. No se pierdan el recientísimo proyecto de publicación y reedición digital de estas piezas: The Campbell Bonner Magical Gems Database.

L0035934 Clay-backed uterus. Roman votive offeringÚtero votivo romano en terracotta (II a.e.c.-II e.c.). Abundantísimos ejemplares de estos exvotos se han excavado en yacimientos del Mediterráneo: eran depositados en templos, probablemente, para solicitar o agradecer favores en materia ginecológica y obstétrica concecidos por las divinidades.

Maruja Mallo_Naturaleza vivaMaruja Mallo, Naturaleza viva

Oxford_BodleianMS Ashmole 399, fol. 13v. Estilizada versión de un útero grávido en un manuscrito médico del siglo XIII.

Foetal positions in womb Soranus Gynaecia 9th cIlustración del siglo IX e.c. a la Gynaecea de Sorano  donde se muestran algunas de las posiciones problemáticas que puede adoptar el feto in utero. Como pueden observar, el feto es representado aquí como un señor pequeñito e inquieto.

L0034904 Diagram showing the uterusWilliam Cowper, Diagrama del útero, 1739. Paisajes de otro mundo.

Kubin

Alfred Kubin para terminar. Tumbas y úteros. EL principio. El fin.

    • Pato
    • 11/05/13

    ¡Útero, contráete!!! ¿Y la broca para qué es? Porque yo veo una broca enroscándose…
    Gran entrada… y la de EnLaListaNegra tampoco ha estado mal.

    • Jajaja, facendo bromas con úteros e entradas, eh? Conocéndonos e sabendo o tipo de humor que nos gusta,isto non é nada, non si?

  1. Fascinante, de verdad. Simplemente fascinante.

    • Santiago, muchas gracias por dejarte caer por este rinconcito de libros raros y curiosidades varias. Nos hemos acostumbrado tanto a esas imágenes del cuerpo con las que la medicina y la biología moderna nos saturan, que estas ilustraciones anatómicas y estos objetos se nos aparecen como tecnologías extrañas, mitologías de cuento y paisajes marcianos. Será por eso por lo que resultan tan fascinantes.

    • Paco
    • 17/05/13

    Además de fascinante, es perturbadora. A la manera en que lo eran, por ejemplo, los “instrumentos” ginecológicos de “Inseparables” de Cronenberg… Si en tu investigación encuentras ejemplos de ese tipo de utillaje, o brocas (pato dixit), estaría bien que los expusieras o pusieras algún enlace… O, en general, más resultados de tu trabajo… Por pedir que no quede.
    Una entrada impresionante, Couto, desde la de Darger es la que más me ha “epatado”.

    • Pues no estaría nada mal preparar una entrada sobre instrumentos quirúrgicos y ortopédicos. Gracias por haberme dado la idea, Paco & Pato. Siempre es un placer conseguir removeros la tripa.

      También debería admitir que en el campo del que me ocupo prácticamente carecemos de material iconográfico parangonable a estas representaciones, y mucho me temo que, para el caso de la Mesopotamia antigua, el texto escrito resulta más árido y menos impactante. Venga, os diré que estoy organizando un seminario sobre el útero, motivo que explica este recorrido en imágenes, y se prevee la publicación de las actas. Si por aquel entonces todavía os sigue interesando el tema, os mandaré copia del volumen, aunque sea en pdf.

      • Oh, sería genial, sí. Si esas actas se publican y son accesibles avisa, por favor.

        Yo soy un enamorado de todos estos temas “grotescos” que van un paso más allá de lo considerado “normal”. Es el material que alimenta mi creatividad.

    • Pato
    • 18/05/13

    Estoy con Paco: quisiera ver yo también estas herramientas…

  2. Os mantendremos informadxs de las etapas de este viaje.

    • Paco
    • 23/05/13

    Pues muchas gracias por el ofrecimiento, Couto. Me encantaría acceder a esas actas… Además, en virtud de fastidiosos asuntos vertebrales, voy a tener mucho tiempo para leer. Así que no me importaría nada sumergirme “in utero” una temporada, por aquello de la tibieza y la flotación (nada de motivaciones tanáticas a la Froiz). Ya darás noticias.

    • Ángel
    • 27/06/13

    Magnífica entrada como todo lo que se ve en “En la lista negra” y con curiosidades que yo no conocía,como por ejemplo….no pongo ejemplos,en realidad no conocía ninguna jejeje.

  1. 20/11/13

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