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VVAA, Diccionario de gnosis y esoterismo occidental

La naturaleza no gusta de mostrarse desnuda a todas las miradas.

dictionaryofgnosisQuizás les resulte cuanto menos llamativo que dediquemos la entrada de esta semana a un diccionario, pero este que les proponemos, con sus más de 1200 páginas de texto desnudo sin aderezo de imágenes, bien merece atención. El „Diccionario de gnosis y esoterismo occidental“ (Dictionary of Gnosis and Western Esotericism), publicado por la editorial académica  y adepta a los precios prohibitivos Brill, es un ABC de esos personajes, fenómenos y corrientes que se engloban bajo la etiqueta nada restrictiva de gnosis“.  Este término se utiliza en la obra para reunir una gran variedad de corrientes filosóficas, prácticas religiosas, y tradiciones de pensamiento marcadas por el conocimiento esotérico (gnosis) principalmente de corte judeo-cristiano, entendido en sentido amplio. Esta gnosis, semilla del „esoterismo occidental“, es un término-contenedor que alude grosso modo a esos dos milenios de historia que, enraizándose en la tradición helenística y el Egipto grecorromano, llegan a nuestro presente contemporáneo bajo las formas (por ejemplo) del neopaganismo, la cienciología y el satanismo. Huelga decir que en este diccionario se dedican sendas entradas a estos tres movimientos.

Hildegard_von_Bingen_Liber_Divinorum_OperumEl hilo conductor que acomuna en un único volumen artículos tan dispares, y que por tanto forja una particular idea de lo que la gnosis y el esoterismo occidental significan, parece ser la contestación de la normatividad. A un cristianismo ortodoxo, jerárquico y fundamentalmente eclesiástico, se oponen un número cuasi infinito de posibles interpretaciones y aproximaciones al universo, a lo divino, a lo oculto, a la naturaleza, al ser humano, a lo vivo, a lo muerto, a lo inmortal.

Es por ello que el abanico de temas y personajes históricos de este diccionario resulta de lo más heterogéneo. De artículos generales sobre alquimia, astrología, criptografía y magia pasamos a otros sobre teosofía, mesmerismo, secretismo y espiritualismo. Miembros de órdenes eclesiásticas como Giordano Bruno, Alberto Magno, o Hildegarda de Bingen comparten espacio con Agrippa, Aleister Crowley, Annie Bessant o Dion Fortune; heréticos y miembros de sectas y sociedades secretas saludan a Avicenna, a Swedenborg o al mismísimo Blake sin ruborizarse, y encontramos incluso entradas sobre escritores como Bulwer-Lytton o Huysmans.

William_Blake,_Hecate_or_the_Three_Fates

Es cierto que, tratándose como es el caso de una obra de consulta, se hace necesario cierto grado de simplificación que facilite y agilice la lectura, que dé pistas sin agotar el tema. Y esto, en muchos casos, resulta insuficiente. Para el lector(a) curios@ que desee ampliar conocimientos, sin embargo, cada entrada y tema incluye una bibliografía adicional.

La mezcla de fervor religioso, piedad, ideal cristiano, tendencias heréticas, clasicismo, filosofía, historia natural, ciencia islámica, saberes orientales, ocultismo, traducción y (re)interpretación es, para EnLaListaNegra, el atractivo principal de este “Diccionario de gnosis y esoterismo occidental”. Invita a vagabundear entre sus páginas, a saltar de un punto a otro, a abrir aleatoriamente el volumen y, como quien extrajese conejos albinos de un sombrero de copa, a maravillarse con lo fortuito.

Algunas notas editoriales y bibliográficas

Hanegraff, W. J. (ed). Dictionary of Gnosis and Western Esotericism. Leiden – Boston: Brill; 2006.

GMP1

En la mesa de trabajo. Libros raros y quehaceres cotidianos

Imagínense la siguiente escena: una larga mesa de trabajo blanca coronada por un ordenador; un alguien que no han visto en su vida está sentado en una silla de oficina, oculto tras una pantalla de proporciones gigantescas. Ese alguien teclea un no sé qué, se para, mira a través de la ventana y luego al techo, coge un libro de una pila (la que está a la derecha, junto a la impresora), lo abre y lee unas páginas. Golpea tres veces con el índice un párrafo como quien desempolvase un objeto recién descubierto, y vuelve a teclear su no sé qué en la pantalla.

Ese alguien, ese nadie anónimo, bien podría ser yo, la persona que pedalea detrás de EnLaListaNegra.

¿Qué libros se acumulan en la mesa de trabajo de EnLaListaNegra cuando no estamos escribiendo entradas? Dudo si a alguien le podrá parecer interesante semejante enunciado pero, por si la duda se hubiese vuelto acuciante para algun@ de ustedes, intentaré solventarla como buenamente pueda.

Los libros que suelen circular por mi/nuestro escritorio se encuadran fundamentalmente en tres categorías: (1) obras de consulta (diccionarios, signarios y gramáticas); (2) trabajos directamente relacionados con mi pan diario (monografías, ediciones de textos, artículos específicos, etc); (3) y, por último, un heterogéneo conjunto de volúmenes sólo parcial y/o lejanamente emparentados con las líneas principales a lo largo de las cuales se desarrolla mi actividad diaria.

El grupo (1) no suele variar, y constituye quizás el conjunto menos interesante, por ello nos centraremos en los grupos (2) y (3).

El grupo (2) varía según el aspecto concreto que se deba trabajar, y, en general, viene determinado por el artículo, conferencia, seminario, etc que uno tenga que preparar. En el día de hoy, ese “aspecto concreto” ha sido el corpus de textos cuneiformes para combatir la brujería. El texto principal que ocupa el podio en este caso se denomina con el término acadio maqlû “quema”, y en sus 9 tablillas (conviene recordar que en la antigua Mesopotamia usaban principalmente tablillas de arcilla como soporte de escritura) recoge un complejo ritual destinado a destruir a brujos y brujas, así como a deshacer sus criminales hechicerías. La redacción estándar del texto data aproximadamente del siglo VII a.C. (o A.E.C., si lo prefieren), y fue patrimonio, al menos hasta donde las evidencias históricas nos dejan entrever, de las clases intelectuales que la estudiaron, transmitieron y pusieron en práctica, por un lado, y de las elites de poder, con el rey a la cabeza, en cuyo beneficio se realizaba, por otro. ¿Se preguntan quizás por la edición del texto en mi mesa de trabajo? Pues les diré que la más reciente es aquella de Gerhard Meier, que, publicada en 1937, sigue utilizándose habitualmente como obra de referencia. Eso sí, en las últimas décadas se han editado, publicado y comentado muchos nuevos textos rituales antibrujeriles, y ello se debe al trabajo del estudioso Tzvi Abusch y también, desde hace tan solo algunos años, a la figura de Daniel Schwemer. El ritmo de publicación de este último, por cierto, resulta imbatible. ¿Quieren títulos concretos? Pues ahí van:

– “Brujería mesopotámica. Para la historia y la comprensión de las creencias y la literatura babilonia sobre la  brujería” (Mesopotamian Witchcraft: Toward a History and Understanding of Babylonian Witchcraft Beliefs and Literature), de Abusch, recoge muchos de los artículos de corte interpretativo sobre maqlû que el autor publicara en distintas revistas académicas y libros colectivos. ¿Cuáles son los rasgos que caracterizan a la bruja, y de qué maneras actúa sobre su víctima? ¿Qué síntomas hacen reconocible la brujería? ¿Qué procedimientos rituales se utilizan para destruir a la bruja, y, consecuentemente, para curar al enfermo? Estas y muchas otras cuestiones relacionadas tanto con aspectos sociales y rituales, como con la codificación y transmisión textual de esta serie, conforman el esqueleto de la obra.

– “Magia de protección y brujería. Estudios sobre las creencias en la magia agresiva en la antigua Mesopotamia” (Abwehrzauber und Behexung: Studien zum Schadenzauberglauben im alten Mesopotamien), trasciende los límites de maqlû para abordar aspectos específicos sobre la literatura antibrujeril en general, además de proveer un contexto histórico desde el que interpretar las fuentes. Proporciona ejemplos concretos que ilustran las distintas y  destructivas formas que adopta la magia agresiva, así como las variadas técnicas usadas por el operador ritual (āšipu) para deshacer el entuerto, tal que encantamientos, quema de figurillas, manipulación de múltiples tipos de sustancias y objetos, elaboración de amuletos, y, por qué no, también pociones, pomadas y ungüentos.

– Fruto de la colaboración de Abusch y Schwemer, el primer volumen del Corpus de  los rituales antibrujeriles mesopotámicos (Corpus of Mesopotamian Anti-witchcraft Rituals) se propone recoger, editar y traducir sistemáticamente todos los textos cuneiformes destinados a combatir y destruir hechicerías. Es un libro monstruoso en muchos aspectos, especialmente en su tamaño y peso: pocos libros de trabajo he visto que sean tan incómodos de manejar.

La lista se prolonga, me temo, pero creo que los tres títulos citados les darán una idea de los académicos y sesudos qués, cómos y por qués del tema.

Pero echemos la mirada sobre el grupo (3) de libros, sin duda el más heterogéneo y caótico. Este grupo conforma una especie de “instalación permamente” en mi escritorio. Por lo general son libros que tomo en préstamo y de los que puedo disponer durante semanas, lo que se traduce en ociosas colinas de papel encuadernado sobre las que pasear la mirada. En este preciso momento dominan el panorama algunos volúmenes de la serie Micrologus, que publica principalmente obras sobre la ciencia, la filosofía y la medicina medievales, aunque esporádicamente nos sorprenden con contribuciones (especialmente en sus colectáneas) de historia antigua. Figuran “Astromedicina. Astrología y Medicina, Oriente y Occidente” (Astro-Medicine. Astrology and Medicine, East and West); “La madre” (La madre), conjunto de estudios sobre la maternidad, sus representaciones culturales e ideológicas, sus usos en la construcción del lenguaje metafórico, su papel en los discursos médicos, etc. Y, por último, el “Libro de las virtudes de las plantas y las piedras (Liber aggregationis). Un texto de éxito atribuido a Alberto Magno” (Le Liber de virtiutibus herbarum, lapidum (Liber aggregationis). Un texte à succès attribué à Albert le Grand). Lapidarios, bestiarios y herbarios son textos que me resultan adictivos en su fascinante construcción, y por ello siempre son bienvenidos.

No están todos lo que son, por supuesto. Faltan “Los mitos de Enki”, “Los tesoros de la oscuridad”, “Sexualidad y género en el mundo clásico”, “šà.zi.ga”, Res Antiquitatis,  y muchos otros volátiles animales de papel sobre los que quizás les hable en otra ocasión, si la paciencia acompaña.

Ahora ustedes deberían alejarse de la mesa de trabajo y de la persona que se sienta frente al ordenador, antes de que ésta descubra que se han dedicado a husmear entre sus notas y libros. Se moriría de vergüenza.

Algunas notas editoriales y bibliográficas

Abusch, T. Mesopotamian Witchcraft. Toward a History and Understanding of Babylonian Witchcraft Beliefs and Literature. Leiden – Boston – Köln: Brill – Styx, 2002.

Abusch, T. y D. Schwemer. Corpus of Mesopotamian Anti-witchcraft Rituals. Leiden: Brill, 2011.

Akasoy, A.; Ch. Burnett y Ronit Yoeli-Tlalim (Eds.). Astro-Medicine. Astrology and Medicine, East and West. Firenze: Sismel – Edizioni del Galluzzo, 2008.

Meier, G. Die assyrische Beschwörungssammlung Maqlû. Berlin: Weidner, 1937.

Schwemer, D. Abwehrzauber und Behexung. Wiesbaden: Harrassowitz, 2007.

Draelants, I.. Le Liber de virtiutibus herbarum, lapidum (Liber aggregationis). Un texte à succès attribué à Albert le Grand. Firenze: Sismel – Edizioni del Galluzzo, 2007.

VVAA. La madre. The mother. Firenze: Sismel – Edizioni del Galluzzo, 2009.

Lista de títulos de Micrologus