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J. S. Le Fanu, Sueños de sombra y humo; Reminiscencias de un soltero

Siempre que mi mente se acerca a la contemplación del Creador, la horrible e inefable idea de la eternidad y de la infinitud me oprime y me enloquece; me echo atrás, asustado, confundido, aterrorizado. Se lo digo a usted, Doctor —, si quieren salvarme tendrán que hacerlo con otros medios. La idea del Creador me resulta intolerable, mi mente no puede soportarlo. (El vigilante; traducción de Couto)

dreamsshadowandsmoke1En 2014 se cumplían dos siglos del nacimiento de Sheridan Le Fanu, autor sin cuya escritura no se entendería buena parte de la producción literaria en torno a lo fantasmal, lo extraño y lo terrorífico. La editorial dublinesa The Swan River Press, fiel a sus filias, le rindió homenaje como mejor sabe hacerlo: con la cuidadosa edición de dos libros (Dreams of Shadow and Smoke y Reminiscences of a Bachelor), y la publicación de diversos artículos sobre su obra en los números 3 y 4 de la revista de literatura fantástica The Green Book.

“Sueños de sombra y humo. Historias para J. S. Le Fanu” (Dreams of Shadow and Smoke. Stories for J. S. Le Fanu) reúne una decena de relatos en los que varios autores se dejan poseer por las creaciones literarias del dublinés (algunos de estos autores, por cierto, como Mark Valentine y Brian J. Showers, ya han sido objeto de discusión en este blog). “Té verde”, “La profecía de Cloostedd”, “El niño que se fue con las hadas”, “Historias de fantasmas de Chapelizod”, “Relato de ciertos sucesos extraños en la calle Aungier” o “El espectro de Madame Crawl” inspiran atmósferas vibrantes propensas a las influencias fantasmagóricas, espacios arquitectónicos poseídos, e imponentes presencias feéricas. El resultado ofrece tanto lecturas contemporáneas de los motivos lefanuianos (la culpa que persigue a un criminal pedófilo en “Ecos”), como desarrollos narrativos más clásicos (las leyendas ligadas al paisaje irlandés de “Tres cuentos de un townland[1]; el mundo expectante al otro lado del velo de “Deja que las palabras te lleven” o “Princesa en la autopista”). Como admiten los editores Jim Rockhill y Brian J. Showers, “Sueños de sombra y humo” es un verdadero ejercicio de afecto y admiración, manifiesto incluso en la fecha de publicación del volumen, que vio la luz el 28 de agosto de 2014, en exacta coincidencia con el bicentenario de Le Fanu. Desde la sobrecubierta, la máscara mortuoria del autor parece agradecer el gesto mientras sus contornos blanquecinos se disuelven en los sueños soñados por sus descendientes literarios.

reminiscencesbachelor“Reminiscencias de un soltero” (Reminiscences of a Bachelor), por su parte, recoge dos relatos de Le Fanu: la primera versión de “El vigilante” (The Watcher, 1847, posteriormente publicado en las antologías Ghost Stories and Tales of Mystery, y, bajo el título The Familiar, en In A Glass Darkly); y el ovidado “La novia fatal” (The Fatal Bride. 1848), ambos editados originalmente en la Dublin University Magazine. Si bien “El vigilante” explora una temática sobrenatural, frente a “La novia fatal”, que se alimenta del honor mancillado y de los amores fatídicos, ambas historias son acomunadas del personaje del soltero, un septuagenario que rescata desde el fondo de su memoria estas dos historias de la sociedad dublinesa de las que fue testigo directo. En dos artículos que sirven de epílogo al libro, Rockhill y Showers, además de trazar las biografías de estos dos relatos, resaltan la capacidad de Le Fanu para adaptar “El vigilante” al perfil del narrador (el soltero en este Reminiscences; el Dr. Hesselius en In a Glass Darkly) y, con ello, enfatizar aspectos argumentales y narrativos distintos.

Dreams of Shadow and Smoke y Reminiscences of a Bachelor son regalos para cualquier amante de Sheridan Le Fanu, pretextos ideales para acercarse por primera vez a este autor, y oportunidad impagable de revivir oscuridades pretéritas.

Relatos contenidos en Dreams of Shadow and Smoke

Mark Valentine, “Té de algas” (Seaweed Tea)

Angela Slatter, “Deja que las palabras te lleven” (Let the Words Take You)

Brian J. Showers, “Algunas casas: una reflexión” (Some Houses — A Rumination)

Martin Hayes, “Ecos” (Echoes)

Sarah LeFanu, “La historia de Alicia Harker” (Alicia Harker’s Story)

Derek John, “Tres cuentos de un townland” (Three Tales from a Townland)

Lynda E. Rucker, “La parcela de la esquina” (The Corner Lot)

Gavin Selerie, “Rito de posesión” (Rite of Possession)

Emma Darwin, “Un frío vehículo para lo maravilloso” (A Cold Vehicle for the Marvellous)

Peter Bell, “Princesa en la autopista” (Princess on the Highway)

Relatos contenidos en Reminiscences of a Bachelor

Joseph Sheridan Le Fanu, The Watcher

Joseph Sheridan Le Fanu, The Fatal Bride

Algunas notas editoriales y bibliográficas

Rockhill, J.; Showers, B. J. (eds), Dreams of Shadow and Smoke. Stories for J. S. Le Fanu. Dublin: The Swan River Press; 2014.

Le Fanu, J. S. Reminiscences of a Bachelor. Dublin: The Swan River Press; 2014.

[1] El término “townland” designa cada una de las pequeñas unidades geográficas en las que se divide el territorio irlandés.

Mark Valentine, Diecisiete historias

Fue Stevenson, creo, quien observó más notablemente que ciertos lugares, simplemente, exigen que se cuente una historia sobre ellos. (El tañido de Axholme, p. 89; traducción de Couto)

seventeenstories1No es la primera vez que Mark Valentine visita EnLaListaNegra. Hace un año comentamos otra antología de sus relatos, Selected Stories, que nos cautivó por sus atmósferas de ensueño y su tendencia a conjurar nostalgias pretéritas. En esta ocasión, con “Diecisiete historias” (Seventeen Stories), Valentine repasa y homenajea muchas de sus filias bibliográficas en un itinerario quíntuple: “Tres detectives singulares”, “Cuatro libros curiosos”, “Tres lugares extraños”, “Tres sociedades insólitas” y “Cuatro figuras atormentadas”. Pese a que los relatos compilados en este volumen ya fueran publicados con anterioridad en muy diversas colecciones (procedimiento editorial, por cierto, que ya es marca de la casa Swan River Press), el resultado es una obra unitaria, con diecisiete caminos que se interconectan en un mapa fascinante de historia anticuaria y literatura.

El peculiar y personalísimo recorrido literario de Mark Valentine inicia con la revivificación de Sherlock Holmes, en una nueva aventura en la que desentrañará un misterio ligado a los fósforos; prosigue con Zaleski, el investigador de lo oculto creado por M. P. Shiel,  en una narración sobre equilibrios políticos internacionales; y se extiende al menos conocido Kala Persad, místico de fuerte carácter orientalizante creado por Headon Hill que, siempre acompañado de su cobra Kalpa, ayudará al personaje de Peter Revery a comprender la reencarnación de antiguos poderes. Homenaje, pues, a las creaciones de ficción de diversos autores anglosajones de género, que se prodiga magnífico y rampante en otros relatos, como “El correo tardío”, que gira en torno a la creación de W. F. Harvey The Beast with Five Fingers (“La bestia con cinco dedos”); o “El premio Proserpina de 1909”.

 Cuando el señor Basil Lamport, único propietario de la Luminous Gamp Company, un negocio muy próspero, falleció al inicio del siglo, dejó una condición bastante sorprendente en su testamento. Ordenó a sus administradores que estableciesen un premio anual, empezando con una cuantía de varios cientos de libras, para el mejor trabajo extenso de ficción de una cierta tradición literaria. Era su objetivo premiar al autor de aquel libro que con mayor maestría penetrase en la oscuridad para reemerger con algo de luz, por lo que lo denominó el Premio Proserpina. (El premio Proserpina de 1909, p. 37; traducción de Couto)

Este peculiar concurso literario, que premia al libro que haya seguido más fielmente la estela creativa de Edward Bulwer-Lytton, encuentra entre los nominados del año 1909 las novelas (¡atención!), Jimbo de Algernon Blackwood, Black Magic de Marjorie Bowen, The Ghosts Pirates de Hope Hodgson, The Lady of the Shroud de Bram Stoker; Asmat, or The Secret Names de ‘Sabazeus’, y The Isle of Lies de M. P. Shiel. No les quepa duda que será la obra del misterioso Sabazeus la que les depare a los miembros del jurado más de una sorpresa desagradable.

AffrescoEn la tradición anticuaria de M. R. James, Valentine urde historias sobre manuscritos medievales y las Revelaciones de San Juan (Un apocalipsis incompleto); desvela la fortuna de una de las treinta monedas de Judas (El imperial de Antioquía),  o el destino cuasi mitológico de una desaparecida semiconsonante del inglés medieval (Yogh). Y a menudo la literatura se mezcla con paisajes y lugares remotos, nauseabundos a veces, otras, sugestivos. Desde Trieste, donde el espíritu de la ciudad se manifiesta como una especie de supraconciencia flotante capaz de inspirar la obra de autores como James Joyce y Richard Francis Burton (El adivino de Trieste); hasta la isla británica de Axholme (El tañido de Axholme), y las marismas francesas fuente de “la otra sal”, una rara especia sólo atestiguada en crónicas antiguas (La otra sal).

Esto y más les depara este nuevo volumen de cuentos valentinianos, plagado de argumentos ingeniosos, sorprendentes, poéticos, tenebrosos, saturninos, en los que prevalecen los sentidos y las atmósferas en el proceso de construcción narrativa. Aquí y sólo aquí tendrán la oportunidad de visitar la casa de Morfeo, donde se registran, catalogan y almacenan sueños (La casa de Morfeo); sentirán un singular estremecimiento al asistir a la interpretación de la composición musical Second String Quartet, obra de John Ruthven que se creía perdida (Sin instrumentos). E impagable revelación, aprenderán a vengarse de sus enemigos, de todos esos seres humanos espeluznantes que cotidianamente les hacen la vida imposible, con el método “walking the pages”, que consiste en sustituir los nombres de los desgraciados novelescos, víctimas e infaustos personajes de obras literarias, por los de sus adversarios e insufribles iguales (Recorres las páginas).

Diecisiete viajes que merece la pena emprender.

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Relatos contenidos en el volumen

Tres detectives singulares (Three Singular Detectives)
La aventura de la calavera verde (The Adventure of the Green Skull)
El secreto del príncipe Zaleski (Prince Zaleski’s Secret)
El regreso de Kalad Persad (The Return of Kalad Persad)

Cuatro libros curiosos (Four Curious Books)
El premio Proserpina de 1909 (The 1909 Proserpine Prize)
El correo tardío (The Late Post)
Un apocalipsis incompleto (An Incomplete Apocalypse)
El adivino de Trieste (The Seer of Trieste)

Tres lugares extraños (Three Strange Places)
El tañido de Axholme (The Axholme Toll)
La caída del rey de Babilonia (The Fall of the King of Babylon)
La otra sal (The Other Salt)

Tres sociedades insólitas (Three Odd Societies)
La tontina de trece (The Tontine of Thirteen)
La casa de Morfeo (Morpheus House)
Sin instrumentos (Without Instruments)

Cuatro figuras atormentadas (Four Haunted Figures)
Instrumentos para el fuego (Fire Companions)
El imperial de Antioquía (The Antioch Imperial)
Yogh (Yogh)
Recorres las páginas (You Walk the Pages)

Algunos datos editoriales y bibliográficos

Valentine, M. Seventeen Stories. Dublin: The Swan River Press; 2013.

Hill, H. The Divinations of Kala Persad and Other Stories. London: Ward, Lock & Bowden; 1895.

John Howard, Escrito a la luz del día

Howard_WrittenEnLaListaNegra vuelve a la carga, ojerosa y fatigada ante la perspectiva de un 2014 que se presenta plagado de cambios. Esta semana, y para inaugurar nuestro tercer año de recorrido, les presentamos un libro de relatos. ¿Por qué? Pues porque el cuento posee la asombrosa cualidad de convertirse, en su autoimpuesta brevedad, en la expresión máxima de cada idea, cada imagen, cada obsesión. De la vida y de cada vida. Quizás porque el tiempo corre y cada vez nos acercamos más a la muerte, en EnLaListaNegra nos hemos echado a los brazos de este género (subgénero, supragénero, transgénero, universal literario, llámenlo como quieran) sin pudor alguno. Compruébenlo, si no, en nuestra lista de lecturas de 2013, donde figuran los títulos de varias decenas de volúmenes de relatos.

Written by Daylight (“Escrito a la luz del día”) del británico John Howard nos llega de la mano de la editorial The Swan River Press, y recoge once relatos publicados por el autor entre 2003 y 2013 en distintos volúmenes colectivos. Estos relatos manifiestan, en su mayoría, un ánimo impresionista. Están construidos con luz, paisajes, sonidos del mar, recuerdos, espacios, y arquitecturas que pretenden tanto suscitar sensaciones como excitar el propio imaginario sensorial y afectivo. Historias sobre cavernas y viejos relojes, islas y amores rotos, exilio y monedas de plata, la música de las ciudades, paisajes mediterráneos del sur italiano, y artistas fascinados por la arquitectura de las iglesias londinenses prenden la mecha del síndrome de lo maravilloso latente, de lo extraño oculto, vago, sólo percibido por el rabillo del ojo. Estos cuentos se presentan desprovistos de grandes giros argumentales y de efectos sorpresa: no esperen encontrar monstruos ni irrupciones de primigenios en los relatos, sino sugerencias pictóricas y evocaciones íntimas. Como en el caso de Mark Valentine, autor del que ya tuvimos ocasión de hablarles en el blog, Howard demuestra su amor por los desaparecidos imperios del centro y del este de Europa, que son evocados con exotismo y nostalgia. Como ven, los imperios suelen atraerse entre sí.

dore-st-paul-s-cathedralDestacamos como nuestros favoritos los relatos “Winter’s Traces”, que narra los intentos de un periodista por reconstruir la biografía del músico William Winter, quien intentase transformar en música las atmósferas del metro de Londres; y a “A Gift for the Emperor”, un curioso ejercicio de humor ambientando en la época del Sacro Imperio Romano Germánico sobre la etiqueta a seguir cuando un emperador desea un libro de tu biblioteca personal.

Relatos contenidos en Written by Daylight

Donde un día seducí a mi amor (Where Once I Did My Love Beguile)

Plata sobre verde (Silver on Green)

Rastros de Winter (Winter’s Traces)

Al mar (Out to Sea)

El tiempo y la ciudad (Time and the City)

Westenstrand (Westenstrand)

La vía del sol (The Way of the Sun)

Los lugares altos (The High Places)

Caminos errantes (Wandering Paths)

Un regalo para el emperador (A Gift for the Emperor)

Dentro de un imperio (Into an Empire)

Algunas notas editoriales y bibliográficas

Howard, J. Written by Daylight. Dublin: The Swan River Press; 2013.

Entrevista a John Howard.

Mark Valentine, Historias escogidas

A veces pienso que cada palabra perdida es una oportunidad desperdiciada de entender el mundo que los demás pueden ver (Carden in Capaea, p. 65)

Selected storiesEs una extraña sensación la que sigue a la lectura de esta selección de cuentos de Mark Valentine. Se deposita en el fondo del estómago un poso de la melancolía de los mundos que ya no son, aquellos en los que abundaban los objetos hermosos y los libros eran venerados, donde la luz y los cielos hablaban de un tiempo todavía más lejano y remoto. Al mismo tiempo, sus páginas dejan en la lengua y la garganta el gusto acre de las trincheras, las revueltas, la desintegración de los centenarios imperios, los ritmos desacompasados de un nuevo y desconocido orden.

Estos once relatos del autor inglés germinan a la sombra de esos viejos imperios desmembrados entre los siglos XIX y XX. Son claras y evocadoras las referencias a la Guerra Civil Rusa, a la Primera Guerra Mundial, al Imperio Otomano, incluso al Sacro Imperio Romano Germánico, que no constituyen mero contexto, sino que son la esencia misma de los hechos narrados. Y esto hechos aluden a espacios de ese pasado que se derrumba (The Walled Garden on the Bosphorus), a objetos preciosos (The Amber Cigarette), cultos religiosos y reliquias sagradas (A Certain Power, The Unrest at Aachen), o a lenguas minoritarias, mágicas, en vías de extinción (Carden in Capaea, The Ka of Astarakhan). En esa realidad mutable e incierta, los protagonistas ofrecen alternativamente resistencia al cambio (The Dawn at Tzern), o adaptación al mismo (The Bookshop in Noý Svět), pero, sobre todo, buscan, ya sea la luz original que emana de las formas antiguas (The Original Light), o el rostro de un antiguo amor entre los humos alcohólicos de un mercado nocturno (The Mascarons of the Late Empire).

Mascaron

Selected Stories reúne relatos publicados en distintos volúmenes que sorprenden por su unidad atmosférica, sugiriendo casi la estructura de una novela en la que sus protagonistas no llegasen a cruzarse jamás. Las historias parecen elevarse en torno a un proverbio, un aforismo, una implacable verdad, del mismo modo que un templo se eleva sobre la austera fragilidad de una reliquia: se alzan las altas columnas que arrancan del suelo helado; sobre los capiteles profusamente decorados se asientan arquerías, y sobre estas, bóvedas que recubren las naves; se abren vidrieras, se ordenan cuadros, iconos y mármoles que enriquecen los espacios. La sensacional arquitectura, sin embargo, perdería función y sentido si no fuese por esa reliquia sepulta bajo el altar. De igual modo, el lenguaje rico y evocador de Valentine se agostaría si no fuese por esa verdad concentrada que late en cada uno de sus relatos.

Un libro a (re)leer cuando se haga insoportable la necesidad “de un mundo mejor gobernado por una luz más extraña”.

Mark Valentine es autor de varios volúmenes de relatos, al igual que de las biografías Arthur Machen y Time, A Falconer: A Study of Sarban (comentario sobre Sarban, aquí).

Índice de relatos

A Certain Power (“Un cierto poder”)

The Dawn at Tzern (“El alba en Tzern”)

The Walled Garden on the Bosphorus (“El jardín amurallado en el Bósforo”)

Carden in Capaea (“Carden en Capaea”)

The Bookshop in Noý Svět (“La librería en Noý Svět”)

The Autumn Keeper (“El guardián del otoño”)

The Amber Cigarette (“El cigarrillo ambrado”)

The Ka of Astarakhan (“El Ka de Astarakhan”)

The Original Light (“La luz original”)

The Unrest at Aachen (“Agitación en Aquisgrán”)

The Mascarons of the Late Empire (“Los mascarones del imperio difunto”)

Algunas notas editoriales y bibliográficas

Valentine, M. Selected Stories. Dublin: The Swan River Press, 2012.

Perfil del autor en la página de Tartarus Press.

Entrevista al autor.