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Black Bug en 13 (Preguntas sobre libros a artistas que nos gustan)

Black Bug hace honor a su nombre: bestia menuda, negra y contaminante, este grupo sueco afincado en Bordeaux produce música caníbal que muerde, mastica y consume. Canciones breves de punk sintético que rechinan como uñas en la pizarra y metal contra metal, compiladas en dos grandes discos y un puñado de singles que les harán sangrar los oídos. Música que ocupará su cerebro cual plaga de cucarachas y lo roerá hasta la última circunvolución.

Agradecemos a Johan, líder de la banda, que haya respondido a nuestras 13 preguntas. Con él hemos hablado de Bukowski, asesinos en serie y ‘art brut’. Black Bug al desnudo.

Johan_Black_BugJohan, pensando en bichos negros.

[1] Libro(s) que estés leyendo actualmente.

Ahora mismo estoy leyendo The Pale King de David Foster Wallace, pero lo encuentro extremadamente tedioso, así que me llevará tiempo terminarlo. También estoy leyendo el manga Berserk.

[2] Género(s), libro(s) y/o autores favoritos.

No puedo decir que tenga un género favorito. He leído casi todos los libros de Bukowski, me gusta su estilo simple de escritura y casi siempre resulta interesante. Al principio no entendía su modo poco grandilocuente de escribir, pero pasado un tiempo entré dentro.

[3] Tu primer recuerdo relacionado con los libros.

Mi madre tenía un libro sobre el asesino en serie ruso Andrej Tchikatilo. Sentía curiosidad, así que lo leí siendo pequeño y me traumatizó.

[N. de la T.: se trata del Carnicero de Rostov]

[4] He leído en alguna parte que vuestro grupo toma su nombre de una novela en la que el cerebro de un hombre es devorado por un escarabajo negro. ¿Puedes contarnos algo más sobre ese libro? ¿Por qué considerasteis que “Black bug” era un buen nombre para el grupo?

El libro está en casa de mi padre en Suecia y no recuerdo el título. De todos modos no era una gran novela, simplemente tomé el nombre de ahí. En aquel momento me gustó cómo sonaba, y creo que describe bien el sonido de nuestra música.

Black_Bug_ReflectingEsto es Reflecting the Light.

[5] Los tres libros o autores que hayan cambiado tu vida o hayan influido tu trabajo artístico.

Diría que Burroughs ha influenciado muchísimo a Black Bug. Cambiar la vida, ninguno.

[6] Un libro que hayas robado o hayas deseado robar.

Robé “El almuerzo desnudo” de Burroughs porque era demasiado caro.

[7] El último libro que hayas regalado

Compré varios libros infantiles para el hijo de mi hermano, pero nunca llegué a dárselos…

[8] ¿Llevas libros contigo durante las giras? ¿Qué tipo de libros te acompañan?

Llevo libros pero nunca los leo. No es un buen contexto para leer porque normalmente o estás con resaca, o tienes que conducir. No llevo ningún género en especial, sólo el libro que esté leyendo en esos momentos.

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[9] Un libro realmente extraño que todo el mundo debería leer.

Äldreomsorgen i övre kågedalen (“Cuidado de los ancianos en el valle superior Kage”) de Nikanor Teratologen. Es un libro muy jodido sobre un muchacho que vive con su abuelo y con el que mantiene relaciones sexuales. Pero hay mucho más dentro de ese libro. Absolutamente brillante.

[N. de la T.: existe una traducción inglesa de esta novela de Teratologen bajo el título “Assisted Living”. Pueden leer una recensión de la misma aquí.]

[10] ¿Juzgas un libro por su portada?

No.

[11] ¿Dónde obtienes los libros que lees? ¿Tienes algún lugar favorito para comprar libros o tomarlos prestados?

En Suecia solía coger prestados libros de la biblioteca, pero ahora prefiero comprarlos para tomarme mi tiempo para leerlos. Donde tengan el libro que quiero a un precio razonable, ahí lo compro.

[12] Tu cita literaria favorita.

No tengo una.

Primal Screamer

 

[13] El libro más preciado de tu colección personal.

Nick Blinko, lo compré en Ebay por 80 euros mientras estaba borracho. Es con diferencia el precio más alto que he pagado por un libro, eso explica parcialmente que sea el más preciado para mí, unido al hecho de que me gusta el grupo de Nick Blinko [Rudimentary Peni] y también el libro.

[N. de la T.: NIck Blinko, músico y artista, es el autor de The Primal Screamer, mezcla ficción, autobiografía y terror ilustrado. Su obra pictórica se inscribe en el denominado Outsider Art, del que ya les hablamos en esta Lista.]

Henry Darger y los reinos de lo irreal

La obra que comentamos esta semana, épica en dimensiones y contenido, no se escribió para ser leída. No se encuentra en las vitrinas de ninguna librería del mundo, dado que nunca fue ni será publicada, y no resulta descabellado suponer que, entre los pocos individuos que la habrán tenido entre las manos, ninguno la haya leído en su totalidad. Este mundo de ficción debía haber muerto junto con su artífice, que fue a su vez creador y protagonista, y en lugar de eso, acabó convirtiéndose en ejemplo de post-modernidad.

La inusual obra se titula “La historia de las muchachas Vivian, en lo que se conoce como los reinos de lo irreal, de la tormenta de la guerra glandeco-angelinia provocada por la rebelión de los niños esclavos (The Story of the Vivian Girls, in What is Known as the Realms of the Unreal, of the Glandeco-Angelinian War Storm Caused by the Child Slave Rebellion), y fue escrita por Henry Darger (1892-1973), solitario, profundamente creyente, y conserje de profesión (trabajaría en un hospital católico casi toda su vida). Compuso esta monumental obra de más de 15000 páginas a lo largo de 4 décadas, y a pesar de su grandiosa extensión, aseguran los que sí han tenido acceso a los volúmenes que están perfectamente organizadas en partes y subdivididas en múltiples capítulos de gran complejidad y detalle.

La historia de las jovencitas Vivian se ambienta en Abbieannia, reino católico situado en un planeta alrededor del cual orbita la tierra. En ese mundo, los niños son sometidos a esclavitud y obligados a realizar trabajos forzados; mas, bajo la égida de las Vivian Girls y con la ayuda de unas criaturas llamadas blengins, se rebelarán contra sus opresores los glandelinios (adultos con toga y birrete que se dedican a la explotación y al maltrato infantil). La rebelión llevará a una cruenta guerra entre los dos bandos, un enfrentamiento que algo tiene de guerra santa, puesto que los infantes luchan en la esperanza de que venza el cristianismo. Y no sólo eso, sino que serán sometidos a terrible torturas, persecuciones, masacres y crudelísimos martirios que emulan aquellos de los santos paleocristianos: regueros de figuras evisceradas, crucifixiones y ahorcamientos pueblan las páginas de The Story of the Vivian Girls . Eso sí, sin medias tintas: en esta guerra los niños también luchan, disparan y cercenan.

Pero Darger no se limitó a describir este mundo mediante la palabra, sino que lo recreó en imágenes fantásticas. A través de collages y de dibujos a lápiz, carboncillo y acuarela sobre papel de estraza, inspirados en recortes extraídos de revistas, anuncios publicitarios e imágenes religiosas, Darger puso cara a las niñas Vivian, a los soldados de ambos bandos, a sus generales y oficiales, a los niños salvajemente torturados, dio forma a jardines, ríos y campos de batalla. En definitiva, trazó físicamente el mundo de Abbieannia.

El documental “The realms of the unreal”, dirigido por Jessica Yu en 2004, ofrece fragmentos de su obra escrita, de su producción pictórica, testimonios de sus vecinos, de su autobiografía (The History of my Life). Un hombre silencioso que revolvía en la basura en busca de material gráfico (revistas, periódicos, tebeos): “nadie sabía que hacía arte con eso”, declara una vecina, como si eso elevase su estatus ante el público y ante la ciudadanía. “En misa siempre se sentaba en la primera fila”, “Se sentaba en el último banco para no ser molestado por nadie”, “Se sentaba en el medio”, testimonian aquellos que lo veían ir a misa cada día.

Personalmente me resulta extraño escribir sobre un libro que no podré leer jamás, hurgar en la vida de Darger y sus criaturas, aunque la curiosidad siempre puede más que el escrúpulo, me temo. Sólo espero tener acceso algún día al volumen editado por Bonesteel que, aunque únicamente recoja fragmentos, porporciona acceso de primera mano al material original, y no a las elaboraciones póstumas de segunda, tercera y cuarta generación. 

Dudo incluso sobre cómo referirme a ella: es una obra, “una cosa hecha o producida por un agente”, como lo es un acueducto, una clepsidra, el motor de una batidora, los engranajes de un reloj, una alfombra persa; pero también es la biografía de Darger (no en vano se incluyó en la historia como el General Darger, defensor de la causa de los niños), un desvarío, una fantasía mastodóntica, un diario inventado, una reinterpretación del mundo. Y es también un algo del que desconozco el nombre, un invento venido del país de Cucaña, de Mu, de Lemuria, de la luna o del fondo del mar.

Muchos académicos tratan a Darger y su trabajo como la obra de un discapacitado psíquico (“mentally ill”), cuya producción se inscribiría en la llamada “outsider art”, también conocido como art brut o art naïve, dependiendo del analista en cuestión; maravilloso contrasentido este, por cierto, que siendo un outsider, la propia creación se pueda encasillar en una etiqueta que acomuna1. The Story of the Vivian Girls, in What is Known as the Realms of the Unreal, of the Glandeco-Angelinian War Storm Caused by the Child Slave Rebellion: uno de los pocos ejemplos en los que el título casi supera a la historia en extensión. 

Algunas notas editoriales y bibliográficas

Bonesteel, Michael (ed.). Henry Darger: Art and Selected Writings. New York: Rizzoli, 2000.

MacGregor, John M. Henry Darger: In the Realms of the Unreal. New York: Delano Greenridge Editions, 2002.

Morrison, C. L. The Old Man in the Polka-Dotted Dress: Looking for Henry Darger. New York: Farrar Straus and Giroux, 2005.

Henry Darger Room en Intuit, Chicago.

Darger Study Center en el American Folk Art Museum,New York.